IBM bygger en dator som är liten som en saltkorn

En dator från förr
Källor: cdn.vox-cdn.com

Det har hänt stora saker i utvecklingen av hårdvara sedan den första datorn kom. På 1940-talet byggdes de första datorerna med hjälp av elektronrör, och den allra första maskinen startades 1946. Den var 167 kvadratmeter stor, använde 18 000 elektronrör och vägde nästan 50 ton. Snabbspola framåt till idag, och teknikjätten IBM har just släppt världens minsta dator.

Det pyttelilla teknik-undret är bara 1×1 millimeter stort, och är mindre än ett saltkorn. Den saltkorns-stora datorn kostar mindre än 10 cent att tillverka och har samma processorkraft som en av IBM:s desktopdatorer från 1990-talet. För att ge perspektiv, har den samma processorkraft som en 5:e generationens dator, detta på något som inte är större än ett korn grovt Himalaya-salt.

Förklaring av dator-generationer

För att förenkla för användarna, kategoriserar man datorer efter generation, där varje ny generation markerar väsentliga tekniska framsteg. Varje större tekniskt genombrott i datorvärlden innebär slutet för den föregående generation, och början på nästa. Det betyder att den första datorn var generation ett: övergången från elektronrör till transistorer markerade ankomsten av generation två, integrerade kretsar innebar att den tredje generationen avlöst den förra, och så vidare.

I nuläget är vi framme vid generation åtta, med teknik som stöder 4k video, virtual reality och 3D, och UHD-grafik (steget efter gårdagens HD). Det är bara när ett tekniskt genombrott utan tvekan kan identifieras som vi går vidare till nästa generation, och vissa tillverkare viskar redan om generation nio.

Sådana här tekniska framsteg gör det möjligt för oss att göra allt med en dator som får plats i handflatan. För inte särskilt många år sedan trodde ingen att man skulle kunna beställa mat från sin mobiltelefon; idag är detta möjligt med hjälp av en app. Historiskt, om man ville vinna stort, skulle man planera en utflykt till ett casino för en  en trevlig spelkväll. Idag kan man spela sina favoritspel på nätet. Att hälsa på vänner innebar att man måste komma överens om detta i förväg och planera in en viss bestämd tid. Numera kan man helt enkelt skicka en Whatsapp eller titta på deras Facebook eller Instagram-profiler för att se vad de har för sig.

Miniteknikens kapacitet

IBM:s mikrodator
Källor: Pixabay.com

IBM:s pyttelilla dator är bara användbar om vi vet vad den kan göra. Med hundratusentals transistorer kan den analysera data, bearbeta, rapportera och utföra åtgärder. Den har de grundläggande funktioner som de flesta andra datorer har i nuläget.

Denna minidator kan användas för blodkkedjor; samma teknik som driver Bitcoin och andra kryptovalutor, och huvudsakligen används för spårning, nätsäkerhet och implementering av artificiell intelligens. Den har ännu inte släppts och vi är inte helt säkra på vilken generation den tillhör. Femte? Vem vet, men det visar att sig att storleken har betydelse, och i detta fall är det ju mindre, desto bättre som gäller.

Miniteknik och dess användning i vardagslivet

De flesta konsumenter inser inte hur många datorer som är inblandade i deras dagliga liv. Från mikrovågor till smarta telefoner, nästan allt är datoriserat. Tänk nu på den första datorn, alla dess 50 ton (den får inte plats i fickan) och jämför den med dagens vardagsdatorer.

Med all ny teknik kommer nya säkerhetsproblem, och detta är ett av det viktigaste användningsområdena för det saltkornsstora chipet. Så småningen kanske det blir möjligt att bädda in den i en droppe bläck – tänk spårning (människor, varor eller leveranser), detta skulle förändra hur stora data bearbetas och förändra superdatorernas utseende. Med energibesparing kan mobilbatterier hålla flera timmar längre, men den största fördelen är definitivt hur mycket processorkraft denna miniteknik kan ge oss tillgång till i vardagslivet. IBM har tagit ett jättekliv framåt, och framtiden för minidatorer har plötsligt blivit väldigt mycket större.

Reference:

https://mashable.com/2018/03/19/ibm-worlds-smallest-computer/?utm_cid=hp-r-1#XfGEX_HjigqJ